Un nuevo estudio dirigido por científicos de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) y el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington (UW APL) ha detectado que los depredadores marinos, como atunesmarlines y tiburones, se agregan en remolinos oceánicos anticiclónicos que giran en el sentido de las agujas del reloj y que a medida que estos remolinos anticiclónicos se mueven por el océano abierto, los depredadores también se mueven con ellos, alimentándose de la alta biomasa de las profundidades del océano contenida en su interior.

«Descubrimos que los remolinos anticiclónicos, que giran en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio norte, se asociaron con una mayor captura de depredadores pelágicos en comparación con los remolinos que giran en sentido contrario a las agujas del reloj y las regiones fuera de los remolinos», explica el Dr. Martín Arostegui, becario postdoctoral del WHOI y autor principal del artículo publicado en Nature. «La mayor abundancia de depredadores en estos remolinos probablemente se deba a la selección de depredadores de hábitats que albergan mejores oportunidades de alimentación«.

El estudio incluyó a colaboradores del Centro de Ciencias Pesqueras de las Islas del Pacífico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y se centró en más de 20 años de pesca comercial y datos satelitales recopilados del Giro Subtropical del Pacífico Norte, una vasta región pobre en nutrientes pero que alberga peces depredadores y el equipo de investigación evaluó una comunidad ecológicamente diversa de depredadores que varían en latitudes, profundidades oceánicas y fisiologías (sangre fría versus sangre caliente).

Aunque hay un creciente cuerpo de investigación que muestra que diversos depredadores se asocian con los remolinos, este es el primer estudio que se centra en el giro subtropical, que es el ecosistema más grande de la Tierra. El equipo de investigación pudo investigar los patrones de captura de depredadores con respecto a los remolinos, y concluyó que los remolinos influyen en los ecosistemas de océano abierto desde la parte inferior hasta la parte superior de la cadena alimentaria. “La idea de que estos remolinos contienen más alimento significa que están sirviendo como puntos de acceso móviles en el desierto oceánico que los depredadores encuentran, apuntan y se quedan para alimentarse”, destaca Arostegui.

Los hallazgos de este estudio destacan la conexión entre la superficie y las profundidades del océano, que debe tenerse en cuenta en las evaluaciones de impacto de las futuras industrias de aguas profundas. A medida que las pesquerías de presas en aguas profundas continúan expandiéndose, surge la necesidad de más información sobre la ecología de aguas profundas, en particular, cuánta biomasa de presas profundas puede ser capturada por las pesquerías sin afectar negativamente a los depredadores dependientes o la capacidad del océano para almacenar carbono y regular el clima. «Una mejor comprensión de los servicios ecosistémicos proporcionados por las profundidades del océano a través de los remolinos, particularmente con respecto a las pesquerías de depredadores, ayudará a informar el uso responsable de los recursos de las profundidades oceánicas», explica el WHOI.